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Biministro de Minería y Energía visitó puerto y planta desaladora en construcción de Quebrada Blanca Fase 2 en Iquique

Se trata de instalaciones que la minera Teck construye en la zona, las cuales son parte del proyecto de ampliación de faena y vida útil de la mina ubicada a 4.400 metros sobre el nivel del mar y que en su globalidad representa una inversión de 5.200 millones de dólares.

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El proyecto Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) representa una inversión de 5.200 millones de dólares,  iniciativa privada en minería que genera 22 mil empleos en la región de Tarapacá. Su desarrollo es en las comunas de Iquique, Pica y Pozo Almonte.

Entre sus principales obras considera ampliar la faena y vida útil de la mina ubicada a 4.400 metros sobre el nivel del mar, en la alta cordillera, además de la primera planta desaladora de la industria minera en esta región y la construcción de un puerto en Iquique. El proyecto en su conjunto presenta un 51% de avance, y en el caso del puerto éste registra  un 46% en su ejecución.

Éstas fueron algunas de las cifras que Teck le presentó al biministro de Minería y Energía, Juan Jobet, durante la visita que realizó a las obras del Área Puerto de QB2 en Iquique.

Jobet destacó la magnitud del proyecto QB2, afirmando que generará en su etapa peak más de 25 mil puestos de trabajo durante la fase de construcción y permitirá extender la vida útil de la operación de Quebrada Blanca. “Va a producir más de 300 mil toneladas de cobre y es un proyecto que combina una planta desaladora de agua, que permitirá que la minería siga siendo cada día más sustentable. Pero además va a ser manejada desde el Centro Integrado de Operaciones en Santiago, a 1.800 km de distancia, lo que es una muestra de cómo la minería está incorporando mayor tecnología”.

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Añadió que “este es el futuro de la minería: una minería más sustentable, que genera empleo y que tiene un rol esencial en la recuperación económica y en la que, además, esperamos que se incorporen cada día más mujeres”, recordando que cerca de un 10% de quienes trabajan en el proyecto son mujeres, “pero esperamos seguir haciendo esfuerzos para tener más mujeres en la minería”. 

Iniciado en 2018 y con fecha esperada de término de obras en el segundo semestre de 2022, el proyecto QB2 tendrá una tasa de producción promedio anual de aproximadamente 316.000 toneladas equivalente de cobre para los primeros cinco años.

En el recorrido por los trabajos de construcción, las autoridades visitaron las obras portuarias para el atraque de naves de capacidad de 15,000 a 60,000 DWT para el carguío de concentrado de cobre. Del mismo modo, pudieron conocer el avance de la Planta Desaladora, la cual tendrá un procesamiento de agua industrial de 1.000 litros por segundo, la cual recorrerá 165 kilómetros hasta la mina Quebrada Blanca a través de un acueducto de 90 cm de diámetro, con la ayuda de 5 estaciones de bombeo.

“QB2 será el primer uso a gran escala de agua de mar desalinizada para la minería en la región de Tarapacá, eliminando el uso de aguas continentales. Esto nos permite impulsar la tendencia en la industria de llevar agua desalinizada a operaciones a mayor altura y así cumplir con uno de nuestros grandes desafíos ambientales, que son críticos para la minería actual”, señaló el gerente general de Quebrada Blanca, Enrique Castro.

Según datos de la empresa, sólo en el mes de febrero el proyecto QB2 contempló compras a proveedores locales por más de 2 millones de dólares y desde octubre de 2017 a febrero 2021 el acumulado supera los 57 millones de dólares en compras locales.

El biministro también visitó la zona habilitada por la compañía para conservar los restos humanos arqueológicos que fueron hallados durante las obras en el puerto de QB2 de Teck.

Se trata de cuatro fosas mortuorias que se encontraron en excelente estado de conservación y que podría corresponder a restos humanos del período Formativo Temprano, entre el 1100 A.C. al 400 A.C., aunque dicho análisis sigue en proceso gracias a un trabajo conjunto que realiza la empresa con el Consejo de Monumentos Nacionales (CMN).

 

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